Frida Kahlo

Magdalena Frida Carmen Kahlo y Calderón

Nació y murió en la “casa azul”, Coyoacán, Cuidad de Méjico (julio 6, 1907- julio 13, 1954)  Was born and died in “the blue house”, Coyoacán, México City (July 6, 1907-July 13, 1954)

Kahlo es una de las pintoras latinoamericanas más conocidas a nivel mundial. Cuando has visto alguno de sus cuadros es difícil que te olvides de ella, están llenos de color, son honestos y a veces muy crueles. Yo me enamoré de Frida estudiando sobre sus sentimientos hacia si misma, hacia su esposo y hacia la vida.

Kahlo is one of the most recognised Latin-American painters worldwide. When you have seen one of her paintings it is hard to forget her, they are full of colour, honest and sometimes very cruel. I fell in love with Frida while reading about her feelings towards herself, her husband and life.

Nacida de padre alemán y madre mejicana (de descendencia española), Frida tuvo una infancia solitaria. De niña contrajo polio y debido a ello estuvo constantemente en fisioterapia y haciendo deportes no tan convencionales para niñas en aquel tiempo, intentado fortalecer sus piernas (aparentemente practicó boxeo y fútbol!). En su adolescencia sufrió un accidente mientras tomaba transporte público volviendo de la escuela. Este accidente desencadenó la mayor parte del sufrimiento físico que Frida soportó a lo largo de su vida he inspiró gran parte de su obra. El incidente la confinó a estar en cama por largos periodos de su vida -fue en cama que comenzó a pintar- y causó que tuviera que someterse a numerosas intervenciones quirúrgicas. Frida sufrió un par de abortos a causa de su condición física.

Born from a German father and a Mexican mother (of Spanish descend), Frida had a lonely childhood. As a child she contracted polio and she was constantly in physiotherapy and practicing sports that were unconventional for girls at that time, to strengthen her legs (apparently she did boxing and played football!). In her teenage years she suffered an accident while riding public transport coming back from school. This accident triggered most of the physical suffering that Frida endured throughout her life and that inspired a great part of her work. The incident confined her to bed for long periods of her life -it was in bed that she started to paint- and was the reason she had to undergo several chirurgic interventions. Frida suffered a couple of miscarriages due to her physical condition.

Se fracturó la columna y el hueso púbico en 3 partes y la pierna derecha en 11, se quebró además dos costillas y la clavícula. Se dislocó el pie derecho y el hombro izquierdo y un pasamanos la atravesó desde la cadera izquierda hasta salir por la vagina.

Previo al accidente, en 1922, Frida ingresó -con aspiraciones de ser médico- a una de las instituciones educativas más prestigiosas de Méjico, que recién había comenzado a aceptar la inscripción de mujeres. En 1929 se casó con Diego Rivera, un reconocido muralista mejicano que Frida admiraba y que la estimuló desde el principio de su trayectoria. Frida y Diego se amaron mucho y fueron muy unidos, compartían su identificación con el arte popular mejicano de raíces indígenas y sus ideales políticos -ambos formaron parte del partido comunista mejicano-. Durante su matrimonio ambos tuvieron muchos amantes y Frida fue abiertamente bisexual. En 1939 se divorciaron después de un romance de Diego con la hermana más cercana de Frida (Cristina). Un año después se volvieron a casar.

Prior to the accident in 1922, Frida enrolled -with aspirations of becoming a doctor- to one of the most prestigious schools in Mexico, which had recently started to receive female students. In 1929 she married Diego Rivera, a well-established Mexican muralist that she admired and that encouraged her painting from the onset. Frida and Diego loved each other a lot and were very close, they shared a love for Mexican popular art of indigenous roots, and had similar political ideals –they belonged to the Mexican communist party-. During their marriage both had lovers and Frida was openly bisexual. In 1939 they divorced after an affair of Diego with one of Frida’s closest sisters (Cristina). A year later they remarried.

A lo largo de su vida Frida vivió también en Estados Unidos, expuso en Nueva york y Paris y gozó de la admiración de pintores e intelectuales contemporáneos como Pablo Picaso, Wassily Kandinski, André Bretón y Marcel Duchamp. Su amigo (y posterior amante) León Trotsky y su esposa vivieron con ella y Diego durante su exilio en Méjico.

During her lifetieme, Frida also lived in the USA, exhibited in New York and Paris, and was admired be contemporary painters and intelectuals like Pablo Picaso, Wassily Kandinski, André Bretón and Marcel Duchamp. Her friend (and later lover) León Trotsky and his wife lived with her and Diego during their exile in Mexico.

Durante su último año de vida la salud de Frida deterioró y sufrió la amputación de su pierna derecha desde la rodilla. En este periodo intentó suicidarse varias veces; sin embargo hasta en el fin mostró ánimo y valentía. En 1953 asistió a su primera exhibición en Méjico en ambulancia y, colocando su cama de hospital al centro de la galería, bromeó, cantó y bebió toda la tarde con la gente que asistió. En junio de 1954 participó, en silla de ruedas, en una manifestación de protesta contra la intervención estadounidense en Guatemala. Falleció en julio del mismo año luego de cumplir 47. Las últimas palabras en su diario fueron: “Espero alegre la salida y espero no volver jamás”(1). En su ultimo cuadro se lee: Viva la vida, Coyoacán, 1954, México

During the last year of her life Frida’s health deteriorated and she had her right leg amputated from the knee. In this period of her life she committed several suicide attempts; however until the end she showed strength and courage. In 1953 she was present in her first exhibition in Mexico to which she arrived on an ambulance and, setting her hospital bed in the middle of the gallery, she made jokes, sang and drank the whole afternoon with the people that attended. In June 1954 she joined a protest against US intervention in Guatemala in her wheel chair. She passed away July the same year after turning 47. The last words on her diary were: “I await joyful the departure and hope never to return”. Her last painting reads: Viva la vida, Coyoacán, 1954, México.

¿Por qué admiro a Frida? / Why do I admire Frida?

Frida fue sujeto y objeto de su obra, gran parte de su obra y de su vida la dedico al auto conocimiento y en ello fue honesta y sincera, plasmando en sus pinturas sentimientos tan humanos que es imposible no identificarse con ella. Me encanta el hecho de que vivió la vida lo mejor que pudo, haciendo aquellas cosas que quería hacer que estaban a su alcance, incluida la experimentación sexual, a pesar de verse tan limitada físicamente.

Me parece muy reconocible el hecho que, de tanto amar y admirar a Diego, tanto sus pinturas como su identidad se vieron fuertemente influenciados por él. El atuendo de influencia indígena por el que la reconocemos en todo el mundo fue sugerencia de Diego. Me fascina el cuadro “las dos Fridas”, donde una es pre Diego, pre activismo y reafirmación de sus raíces culturales, y la otra se postra como Frida del pueblo, la Frida de Diego.. De igual manera me identifiqué con el “autorretrato con pelo cortado”, en el que Frida se corta el pelo después de divorciarse, pues Diego adoraba su cabellera larga..

Frida was object and subject of her art, great part of her oeuvre and her life was dedicated to self-discovery and in that she was honest and sincere, reflecting such human feelings in her paintings that it is impossible not to identify with her. I love the fact that she lived life the best she could, doing the things she wanted to do that were within her reach, including sexual experimentation, in spite of suffering great physical limitations.

I found it very recognizable how, by loving and admiring Diego so much her art and her identity were so strongly influenced by him. The indigenous attire that became her trade mark around the world was Diego’s suggestion. I am fascinated by her painting “the two Fridas”, were one of them is pre Diego, pre activism and affirmation of her cultural roots, and the other one sits as Frida of the people, Diego’s Frida.. I could also identify with her “self-portrait with cut hair”, in which Frida cuts her hair after her divorce, because Diego loved her long hair..

¿Frida Kahlo usaba aretes? / Did Frida wear errings?

Es bastante obvio que Frida usaba aretes y definitivamente los utilizaba como medio de auto expresión. Hay cuadros y fotos donde no los usa, y en esas oportunidades es claramente una decisión consciente, donde la imagen que quiere mostrar es mas andrógina, limpia de adornos, mas pura tal vez.. los aretes están igual de presentes por su ausencia.

It’s quite obvious that Frida wore earrings and she definitely wore them as a means of self-expression. There are paintings and pictures were she isn’t wearing them, and in these opportunities the decision is clearly conscious, these are portraits were she wants to show a more androgen image, clean of ornaments, purer maybe.. the earrings are equally present by their absence.

Inspired by Frida: 

The list of artists inspired by her work is long so i’ll just stick to what relates to me. I remember reading (probably in one of wiki’s version’s of her biography) that the songs Scared Tissue of the Red Hot Chili Peppers, Coldplay’s Viva la Vida, and Florence and The machine’s What The Water Gave Me were inspired by Frida.

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Frida_Kahlo_Diego_Rivera_1932.jpg

http://es.wikipedia.org/wiki/Frida_Kahlo#cite_note-24

http://mtvo-lasmentiras.blogspot.co.uk/2011/11/frida-kahlocoyoacan-mexico-1907-id-1954.html

www.artenadas.com.ar201112frida-pinturas-obras-vida-cuadros.html

7 Responses to Frida Kahlo

  1. Joana says:

    🙂 gracias porla info! y por las fotitos!! Me hace un poco recuerdo a la Consu.. a ti no?? y creo que el ver sus aretes te inspirara tambien al hacer los tuyos no?? Porque no me cae ese su esposo?? supongo que algo escuche o leí sobre el que no era muy lindo?? sabes que? y interesante eso de “En este periodo intentó suicidarse varias veces; sin embargo mostró ánimo y valentía hasta el fin”.. más aún si “Las últimas palabras en su diario fueron: “Espero alegre la salida y espero no volver jamás”.” Lindas palabras by the way..

  2. Que bien que te gustó Joi.. A mi me gustó mucho investigar sobre su vida y descurir que no solo fue una victima, en el amor, en el dolor, de la manera que pudo hizo su vida suya. Si, me hace recodar a la Consu.. Te vas a dar cuenta que más de una de mis mujeres favoritas nos van a hecer recuerdo de ella..

  3. Pingback: Chavela Vargas | Latin-American Women Wear Earrings

  4. Hari Qhuang says:

    I once read a brief article about her in a book about 100 painters who changed the world of art. Thank you for writing this post. Now I know more about this great lady.😀

  5. Pingback: Frida Kahlo and Diego Rivera on Mexican money | Dear Kitty. Some blog

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